Der Märchengarten / The Fairy Tale Garden

ENGLISH  –Text and Pictures: Richard Haubenberger

The Fairy Tale Garden

One man. One garden. 60 tomato varities. 40 species of chili. When I heard of this, there was only one thought passing my mind: That I have to see. In Emmersdorf, the gate to the Wachau, near the Donau, Thomas Leitner and his wife are living in small market community in the district Melk in Lower Austria, consisting of 1.8000 inhabitants. As a production manager of the bakery and pastry Haubi’s, he has little time, but for one thing he gladly clears his timetable: his garden. “I have started planting my own plants because I wanted to know where my food comes from”, Thomas explains while we were sitting at a table surrounded by tomato rows in his idyllic plantation. “It is fun to observe birth and growth of a plant, from seed to fruit; and of course tasting the result of your work. This enforces an immediate relationship between you and your food. If you get used to the excellent taste of your home-grown tomato, you will not accept less. So, Winter is really a hard, long and changeling season for us. “

In the garden, he hands me his favourite tomato to nipple. While taking a bite, an explosion of taste covers my palate – surprising what such a small fruit ball of few centimeters width hides under its skin.

„Tomato salad with a delicious aroma is made of at least five tomatoes. “

Apart from tomatoes and chili, other miscellaneous treasures hide in his garden. I ask Thomas if he is able to list some of them. His answer results in an endless range of herbs: parsley, chive, savory, hyssop, tarragon, lovage, greek oregano and for pizza, hardy
rosemary, curry, basil with giant leaves, marjoram, different sorts of thyme: caraway thyme; and orange thyme; and with a taste of boletus; fresh garlic and black salsify. As we pinch a bit through his garden, he proudly presented his potatoes, several pumpkin varieties, kiwifruits, fenugreek, oranges, grapes and a lot more.

His first home-planted seedling was a chili plant. “I love the pleasant hotness and the great variety. They are healthy as well.” His passion and patience is founded in his childhood. As a young boy, he picked wild galanthus and tried to cultivate them at home. “I often followed bugs twenty meters along our garden. I was curious about its daily life. Of course, my mother did not share my quest for discovery.” As he tells me this, I understood his second leisure activity: collecting crystals and stones.

“If you have enough space in the garden and fun at digging your hands in earth, everyone could create his own paradise. On the other hand, it is not something for impatient people since maintaining a garden means a lot of work. But I am not alone. My concurrence is my neighbor who also spends his time in his garden. We exchange our plants and herbs, like at a stock market“, he tells me with a twinkle in his eye.

„Plants are a lot like pets; you have to leave them at home when you go on holidays. When we are not at home, somebody else takes care of them. We have installed five springs in our garden. This simplifies the watering since you can reach every seedling with a garden hose.“

In the kitchen, the herbs and tomatoes serve for several ways. Thomas produces powdered chili and pasta, herb-flavored salts und spice mixtures, comfit mushrooms, dried tomatoes, pesti and mostarde, and a never ending list of delicious products, which I was able to tatse. “I often take them as a small gift for thanking my host for a dinner invitation or a birthday present. They appreciate something that is homemade.”

One is clear. After I visited Thomas I had the desire to plant the whole world.

DEUTSCH  –Text and Pictures: Richard Haubenberger

Der Märchengarten

Ein Mann. Ein Garten. 60 verschiedene Tomatensorten. 40 verschiedene Chillisorten. Als ich das zu Ohren bekam gab es nur einen Gedanken: dass muss ich mit eigenen Augen sehen. In Emmersdorf, dem Tor zur Wachau, an der Donau einer kleinen Marktgemeinde in Bezirk Melk in Niederösterreich mit rund 1800 Einwohnern lebt Thomas Leitner mit seiner Frau. Als Werksleiter der Bäckerei und Konditorei Haubi‘s hat er einen eng bestickten Terminkalender, doch für sein Hobby findet sich meist immer Zeit. Nämlich der Garten. „Ich habe mit dem Grundgedanken angefangen meine eigene Nutzpflanzen anzubauen um zu wissen was ich esse“, sage mir Thomas auf seinem Terrassentisch, umzingelt von Tomaten. „Es macht einfach Spaß die Entwicklung vom Samen bis zur Frucht mit zusehen und dann das Ergebnis zu verkosten. Man bekommt Beziehung zum Lebensmittel. Wenn man den guten Geschmack
der hauseigenen Tomaten gewöhnt ist, dann will man nichts anderes mehr kaufen. Der Winter kann da schon eine harte Zeit werden.“ Dabei lässt er mir eine seiner Lieblingstomaten vom naschen. Eine Geschmacksexplosion die mir klar machte was alles in einer kleinen Tomate stecken kann.

„Ein Tomatensalat mit ausgezeichnetem Aroma besteht bei mir aus 5 verschiedenen guten Tomaten.“

Außer Tomaten und Chilis finden sich noch unzählige weitere Pflanzen im Garten. Ich fragte Thomas ob er mir einige davon aufzählen kann und er schien nicht zu stoppen. Die Kräuterspirale besteht aus Peterilie, Schnittlauch, Bohnenkraut, Ysop, Estragon, Liebstöckel, Pizzaoregano und griechischen Oregano, winterharten Rosmarin, Currykraut, Basilikum mit riesen Blättern, Majoran, Thymian (Kümmel- Zitronen-, Orangen- und Steinpilzthymian, welche alle riechen wie sie heißen) Schnittknoblauch und Schwarzwurzel. Zusätzlich zeigte er mir noch Erdäpfel, etliche Kürbissorten, Kiwi, Gemeiner Bocksdorn (Pflanze der Goji-Beere),
Orangen, Weintrauben und viele mehr.

Seine erste angebaute Pflanze zuhause war eine Chilipflanze. „Ich mag die angenehme Würze und die Sortenvielfalt. Außerdem sind sie gesund.“ Doch die Leidenschaft und Geduld dazu begann schon in der Kindheit. Als kleiner Junge hat er Schneeglocken vom Wald
nach Hause geholt und versucht diese dann anzubauen. „Ich bin oft im Garten 20 Meter gekrochen um einen Käfer nachzuschauen. Ich war neugierig über den Tagesablauf dieses Geschöpfes. Meine Mutter hat das natürlich nicht verstanden.“ Als er mir dies erzählte
verstand ich einiges besser. Auch sein zweites Hobby, nämlich das Sammeln von unzählig verschiedenen Kristallen und Gesteinen.

„Wenn man Platz im Garten und Spaß dabei hat kann das natürlich jeder machen. Es ist nur kein Hobby für ungeduldige Leute und ist viel Arbeit. Manche sagen ich bin verrückt. Doch ich bin nicht alleine. Ich konkurriere oft mit meinen Nachbar mit demselben Hobby und gemeinsam haben wir eine richtige Tauschbörse in Sachen Pflanzen.“

„Die Pflanzen sind wie ein Haustier, das man nicht in den Urlaub mitnehmen kann. Wenn wir weg sind muss wer andere darauf aufpassen. Im Garten haben wir 5 Wasserstellen. Das ist praktisch beim Gießen, da man mit nur einem Wasserschlauch überall hinkommt.“

Genutzt werden die Pflanzen in der Küche auf verschiedenste Weiße und außerdem macht Thomas Chillipulver und Pasta, Kräutersalze und –Mischungen, eingelegte Pilze, getrocknete Tomaten, Pestos, Mostardas usw. „Wenn ich wo eingeladen werde, jemand Geburtstag hat oder ich mal ein kleines Geschenk brauche, dann hab ich immer etwas in der Hand, das selbstgemacht ist.“

Eines ist klar. Nach dem Besuch bei Thomas hatte ich das Verlangen die ganze Welt zu bepflanzen.


–Text and Pictures: Richard Haubenberger

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One Response to “Der Märchengarten / The Fairy Tale Garden”

  • Birgit says:

    Dear Richard! I tried to send this as e-mail rather than a comment but for some reason it didn’t work! So here’s a copy of the e-mail! Thank you for sharing your story!
    All the best, Birgit

    Hello dearest youthfood-people!
    I like your page and am in on your quest! Also did I like the juicy tomato fairy-tale story by Richard Haubenberger. There’s a rather funny spelling mistake in it. By no means I want to be patronizing and Miss-Know-it-all(-better) I just wanted to let you know and maybe you choose to change it. To my knowledge it’d be to “nibble” on something rather than “nipple”. It’s to be found in the first line of the second paragraph: “In the garden, he hands me his favourite tomato to nipple.”
    Glittery-snowy-white greetings!Love&food!!!!
    Birgit

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